Moléculas orgânicas reveladas em Marte pelo Curiosity traz novo experimento

Fig. 1: A aquisição da amostra no contexto. Crédito: DOI: 10.1038 / s41550-021-01507-9

Uma equipe internacional de pesquisadores espaciais trabalhando com o Goddard Space Flight Center da NASA encontrou moléculas orgânicas até então desconhecidas em Marte usando um novo experimento a bordo do rover Curiosity. Os resultados são publicados na revista Nature Astronomy.

Até o momento, a NASA enviou nove orbitadores e seis rovers a Marte, em parte para aprender mais sobre a possibilidade de vida extraterrestre. Para tanto, o planeta foi fotografado com diversos tipos de câmeras. Mais recentemente, rovers cavaram o solo marciano para coletar amostras para análise. O objetivo desse trabalho é aprender mais sobre os produtos químicos no solo na superfície ou próximo a ela, mas mais especificamente, para ver se ele contém moléculas orgânicas.

Nesse caso, eles podem ser evidências de vida ou vida anterior no planeta. Os rovers encontraram moléculas orgânicas, mas as amostras não foram suficientes para afirmar que foram produzidas ou usadas por um organismo vivo. Assim, a busca continua. Nesse novo esforço, depois que a broca do rover Curiosity parou de funcionar em 2017, a equipe de controle optou por realizar um tipo de experimento que não havia sido feito pelo rover antes.

O Curiosity carrega um instrumento chamado Sample Analysis at Mars, uma série de “copos” que contêm amostras de solo enquanto são analisadas. O conjunto tem 74 copos – todos, exceto nove, estão vazios na maior parte do tempo. Os outros nove contêm substâncias químicas que são usadas para conduzir outros tipos de experimentos. Por causa do mau funcionamento da broca, a equipe da NASA optou por colocar amostras de solo nos copos contendo os produtos químicos e, em seguida, analisar os produtos químicos liberados devido às reações.

Os pesquisadores encontraram moléculas orgânicas no solo que nunca haviam sido vistas em Marte antes. Embora o novo experimento não tenha encontrado evidências de vida, ele mostrou que existem outras maneiras novas de testá-la em Marte e outros planetas.

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